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Olivier Sévère

As a sculptor, Olivier Sévère questions physical notions of weight, shape and gravity, which are specific to his artistic practice. Marble, glass, bronze or porcelain make up the meaning and sometimes “meaninglessness” of his works, because the question of material remains at the forefront of his approach.
born in 1978, France
works and lives in Paris

He explores the skills linked to his artistic practice, its origin and its genesis. The way he looks at the materials that surround him infuses his works with notions of what is natural and what is artificial, or the perpetual metamorphosis of shapes and matter. Stone has gradually become his main focus. He reconstitutes this material in a collection of mineral-like crystalline fragments, challenges the natural order of things through the artificial multiplication of a pebble, or puts the vegetal origin of marble and the mountain range creation into question in a landscape on the Lausanne Cathedral floor. He has started using video media as a way to extend his research, introducing images and a certain form of storytelling.

His solo and group exhibitions and artistic residencies started out in France and are now expanding to the rest of the world. He worked with the National Museum of Modern and Contemporary Art of Korea in Seoul in 2015, Villa Kujoyama in Kyoto in 2016, and Villa Salammbô in Tunis in 2019. After two solo shows at the Musée de la Chasse et de la Nature and the Musée du Moyen-Age in Paris in 2017, he is preparing a new solo exhibition which will be shown at the Loko gallery in Tokyo in 2020. 

“Olivier Sévère sculpts mineral matter to reveal its potential for singularity by diverting manufactured objects into stone reproductions or cutting precious stones. On the threshold of what is natural and what is artificial, his works play on the collision between physical and imaginary processes to extract the lapidary world from its supposed inertia. (…) Bridging documentary realism and poetic naturalism, the artist mobilizes all the springs of what Roger Caillois calls the “natural fantastic” to describe the mysterious writing of stones, whose biomorphic aspect magically contradicts the inanimate nature. ”

— Florian Gaité
PhD in philosophy, temporary teaching and research associate at the University of Paris 1 Panthéon-Sorbonne, associate researcher at the ACTE Institute

Education

2002

Ecole Nationale Supérieure des Beaux-arts de Paris

Diplôme National Supérieur d’Arts Plastiques (DNSAP)

Ateliers de Joel Fisher, d’Erik Dietman et d’Emmanuel Saulnier

Solo exhibitions

2020

Long term – Loko Gallery – Tokyo (JP)

2017

De rien ne se crée rien – Musée du Moyen-age – Cluny – Paris (FR)

Loin d’une île – Musée de la Chasse et de la Nature – Paris (FR)

2016

A ciel ouvert – Chapelle des Calvairiennes, Mayenne (FR)

2014

Un seul et même – La PlacetteLausanne (CH) 

2013

Ci-dessous – CAB, Centre d’art Bastille – Grenoble (FR)

2011

De rien ne se crée – La Grande Place, musée du cristal – Saint-Louis-lès-Bitche (FR)

2010

De la dispersion – Von der Zerstreuung, Happyfew – Berlin (DE)

2009

Rien à voir – Interface – Dijon (FR)

2008

Hors les murs – Galerie Baumet Sultana – Paris (FR)

Galerie RDV – Nantes (FR)

2006

Non Conformes – Galerie Baumet Sultana – Paris (FR)

Group exhibitions

2021

Achronos, treasures roads act. 1 – Sinople – Paris (FR)

Natures mortes, collectible nature act.3 – Sinople – Paris (FR)

2020

Paysage intérieur, collectible nature act.2 – Sinople – Paris (FR)

2019

Collectible nature act.1 – Sinople – Paris (FR)

Palimpseste – La graineterie, Centre d’art contemporain – Houilles (FR)

UV.2, Utopies visuelles  – Dar Jneyna – Sousses (TU)

2018

Particules – Le voyage à Nantes – L’atelier, Nantes (FR)

D’après les contes du jour et de la nuit – Chateau de miromesnil, Frac Haute-Normandie (FR)

R.A.T.A.F.I.A  – Collectif 23 – Paris (FR)

Pangaea Tectonics  – Art Fair Tokyo – Tokyo (JP)

2017

A l’Antique – Musée des Antiquités – Rouen (FR)

2016

Mutations – New Craft, Triennale di Milano – Milan (IT)

Viva Villa – Conseil d’Etat – Paris (FR) 

New lifestyle – Nuit Blanche Kyoto – Kyoto (JP)

2015

Across the universe – MMCA Changdong residency – Séoul (KR)

Mutations – Musée des Arts Décoratifs – Paris (FR) 

Nuit Blanche Mayenne – Mayenne (FR)

Chapelle Fifteen – La Chapelle des Calvairiennes – Mayenne (FR)

2014

Collective collection volet 1 – Centre d’art BBB – Toulouse (FR)

Condensation – Artists in residences – L’Atelier Hermès –  Séoul (KR)

Lausanne Jardin – Landing –  Cathédrale de Lausanne (CH)

Bex & Art – Emergences – Parc de Szilassy – Bex (CH) 

Condensation-Artists in residences, le Forum – Ginza Maison Hermès – Tokyo (JP)

A posteriori – La Maréchalerie, Centre d’art contemporain de l’énsa-v – Versailles (FR)

2013

Condensation – Palais de Tokyo, Paris (FR)

Plein champ – Galerie nationale de la tapisserie – Beauvais (FR)

Des oeuvres qui prennent toute la place – Galerie Bertrand Baraudou – Paris (FR)

2012

Angle mort – La Graineterie, Centre d’art contemporain – Houilles (FR)

Le Baiser du Papillon – Château de Goulaine – Nantes (FR)

Ever Living Ornement / Surface et motifs – Centre d’Art contemporain, La Maréchalerie – Versailles (FR)

Nothing – Galerie NaMiMa, Ecole Nationale Supérieure d’Art – Nancy (FR)

2011

Inventer des mondes singuliers – Parc Caillebotte – Yerres – (FR)

Places ! – Galerie Edouard Manet – Gennevilliers (FR)

Mapping the Studio, again – Moins Un – Paris (FR)

Vertigo – Galerie Jeanroch Dard – Paris (FR)

2010

Circuits Céramiques – Cité de la Céramique – Sèvres (FR)

Le syndrome de Kiruna – Galerie Nobilis – Paris (FR)

Ins Blickfeld Gerückt – Institut français – Berlin (DE)

Königstraum und Massenware /300 Jahre europäisches Porzellan – Porzellanikon – Selb (DE)

Thriller – Rigaerstrasse 69 – Berlin (DE)

2009

Hors Jeux – Espace Culturel François Mitterrand – Beauvais (FR)

Que faire d’autre avec la céramique – Musée des Cordelier – Saint-Jean-d’Angely (FR)

Anima Animalia – Biennale internationale de la céramique – Châteauroux (FR)

2008

Fragile (de l’art du) – CAB, Centre d’art Bastille – Grenoble (FR)

Fragilités – FRAC, Haute-Normandie – Rouen (FR)

I + D Limoges – Taller Escuela de la Ceramica de Muel – Saragosse (ES)

L’expérience de la céramique – Galerie Pierre-Alain Challier – Paris (FR)

2003 – 07

Montre-moi l’oeuvre autrement – F.R.A.C. Haute-Normandie – Rouen (FR)

Artistes de la galerie – Galerie Baumet Sultana – Paris (FR)

Show Off, Foire d’art contemporain – Paris

Hradacany – La Générale – Paris (FR)

Les disciples de l’Ours – Espace Paul Ricard – Paris (FR)

Dur Fragile – K.V Tünel Geçidi – Istanbul (TR) 

Skitbra, va!? – Skulpturens Hus – Stockholm (SE) 

Residencies

2019

Pensionnaire de la Villa Salammbô – Tunis, TU

2016

Pensionnaire de la Villa Kujoyama – Kyoto, JP

2015

Programme de résidence du MMCA (Musée national d’art moderne et contemporain) – Séoul, KR

2012

Olivier Sévère aux Cristalleries Saint-Louis (Actes Sud / Fondation d’entreprise Hermès)

Résidence Hors les murs du Parc Saint Léger / Centre d’art contemporain

2010

Fondation d’entreprise Hermès, Cristallerie Saint-Louis

2006

Craft (Centre de Recherche des Arts du Feu et de la Terre Limoges) –  partenariat pour la réalisation de pièces en porcelaine

2005

Hôtel de la Monnaie – Paris – partenariat pour la réalisation d’une pièce en bronze

2003

Kuvataideakatemia (Académie des Beaux-Arts) – Helsinki, FI

Collections

FRAC Haute-Normandie – Rouen

Centre de recherche des arts du feu et de la terre (Craft) – Limoges

Hôtel de la Monnaie – Parisa

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